Bulats grammaire : verbes modaux

Fiche de Grammaire sur les verbes modaux

 

Les verbes modaux sont des verbes auxiliaires qui expriment des idées comme la capacité, la permission, la possibilité et la nécessité. Beaucoup de verbes modaux ont plus d’un seul sens. Le terme ‘modal’ est lié au mot ‘mood’ (l’humeur). Dans le test du Bulats, on trouve souvent des questions dans lesquelles il faut choisir le bon verbe modal en fonction du contexte de la phrase.

 

Les informations suivantes expliquent la forme des différent modaux :

 

Forme

Les verbes modaux sont suivis par l’infinitif sans ‘to’.

Les exceptions sont : have to, need to, ought to.

 

I must leave.                                                                                              

We need to go to the station now.

I can’t find the customer’s file.                                                                  

I have to update the application.

Could we begin the meeting later?                                                            

They ought to stay longer.

 

Les modaux sont importants pour la politesse !

Propositions = Can I…? / Could you…? / Would you like…?

  • On utilise ces modaux quand on propose d’aider quelqu’un ou qu’on propose de faire quelque chose.
  • Can I help you carry your bags?
  • Would you like to join us for a drink?

 

Demandes = Can I…? / Could I…? / Can you…? / Would you…? / Could you…?

On utilise ces modaux quand on demande à quelqu’un si on peut faire quelque chose ou quand on demande à quelqu’un de faire quelque chose.

  • Could I borrow your tablet for a moment?
  • Would you explain the procedure to me, please?

 

Suggestions polies = You could…/ we could… / I think we should…

Ces modaux sont utilisés pour suggérer avec diplomatie.

  • You could take a shuttle bus to the airport – it’s less expensive.
  • I think we should postpone the meeting.

 

Permission = Can I…? / May I…? / You can / you may

Ces modaux sont de manière générale utilisés à la première personne du singulier quand on demande une permission ou une autorisation de faire quelque chose. La réponse est généralement à la deuxième personne quand on vous donne (ou non) la permission.

  • Can I / May I leave the meeting early?
  • Yes, you can.

Modaux: certitude, capacité, conseil, obligation, possibilité

Certitude = Will / won’t

Ces modaux peuvent être considérés comme le premier conditionnel, comme quand on dit ‘If there’s too much traffic, I won’t catch my train.’

  • There’s too much traffic, I won’t catch my plane…

 

Pour exprimer l’incertitude dans le futur, on utilise ‘may not’ ou ‘might not’

‘May not’ et ‘might not’ sont à peu près similaires à ‘may’ et ‘might’. Si on dit ‘It might rain’ ou ‘It might not rain’, il y a dans les deux cas environ 50% de chances qu’il pleuve !

  • We may not / might not recruit anymore people in the coming months.

 

Capacité = Can/can’t, could/couldn’t (past), be able to

Ces modaux expriment votre capacité à faire quelque chose et on peut substituer à l’expression ‘be able to’, ‘can’ ou ‘could’. Bien évidemment, il faut conjuguer le verbe ‘be’ selon qu’il est au présent, au passé ou au futur. En fait, on peut mettre ‘be able to’ à n’importe quel temps (exemple : present perfect – I haven’t been able to reach her today).

  • I can’t read this, I never learned Spanish.
  • I couldn’t tell him because he was out of the office.
  • I won’t be able to attend the meeting as I’ll be on vacation.

 

Conseil = should/shouldn’t/ought to

Le modal ‘should’ est le plus commun pour donner un conseil ou faire une recommandation. ‘Ought to’ peut être utilisé sous une forme négative (ought not to), mais il n’est habituellement pas utilisé sous une forme interrogative.

  • You should talk to your manager if there’s a problem.
  • You shouldn’t interrupt him while his making his presentation.
  • They ought to give her more training in English.

 

Obligation = Must, have to

Pour traduire l’obligation, vous pouvez utiliser ces deux modaux. Cependant, ‘must’ ne peut pas être conjugué au passé et au futur, donc il n’a qu’un sens de présent ou de futur proche.

  • You must pay your taxes before April 15th.
  • You have to save the data before you close the application.

 

“Must” dans le passé ou dans le futur

Pour exprimer l’obligation dans le passé, le futur ou d’autres temps, il faut utiliser ‘have to’ en conjuguant le verbe ‘have’ dans le temps que l’on utilise.

  • I had to leave the meeting early because it was starting to snow.
  • I will have to see him when he gets back.
  • He has had to move three times in the past 6 months.

 

Non- nécessité = Don’t have to/ don’t need to/needn’t

La forme négative de ‘have to’ consiste simplement à conjuger ‘have’ dans sa forme négative. On peut aussi utiliser le verbe ‘need’ aussi bien comme verbe régulier que comme auxiliaire modal.

  • You don’t have to write the report in English.
  • You don’t need to go there as they will come here.
  • You needn’t bother replying; they never read their messages.

 

Interdiction = Mustn’t, can’t

La forme négative de ‘must’ n’a PAS le même sens que la forme négative de ‘have to’. ‘Mustn’t’ veut dire que quelque chose est interdit ou non-autorisé. C’est un terme très fort. ‘Can’t’ est une autre possibilité.

  • You mustn’t smoke in front of the building as it gives a bad image of the company.
  • You can’t enter the building without an ID card.

 

Possibilité/spéculation = May, might, could, may not, might not, must, can’t

On utilise ces modaux pour exprimer l’idée de possibilité ou pour spéculer sur quelque chose qui a lieu ou qui a eu lieu.

  • We could have problems with the new strategy. (Nous n’en sommes pas sûrs.)
  • We might not obtain the contract. (C’est possible, mais nous ne sommes pas sûrs.)
  • There may be a strike next week. (Il y a une possibilité, mais ce n’est pas sûr.)
  • There’s a lot of noise in the next office. They must be having a party. (Nous supposons qu’il y a une fête.)
  • There’s a charge of $70 000 for one computer on this invoice! It can’t be right! (Nous supposons qu’il y a une erreur.)

 

Spéculation dans le passé = may, might, must, can’t, couldn’t + have done, have been done or have been doing

  • She bought the shares when they were inexpensive and sold them at their highest value, so she must have made a lot of money. (Nous supposons qu’elle a gagné de l’argent à ce moment)
  • I don’t know why Mr. Brandon wasn’t at the meeting. He might have been delayed in traffic. (Nous supposons qu’il a eu un problème à ce moment.)
  • You couldn’t have seen Ms. Jamison at the concert, because she was out of town at the time. (Il n’est pas possible que vous l’ayez vue à ce moment.)

 

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